Vainqueur de la seconde course d’Eurocup Formula Renault 2.0 au Nürburgring, Ben Barnicoat (Fortec Motorsports) a obtenu sa deuxième victoire consécutive ce samedi au Circuit Bugatti Le Mans. Le protégé de la Racing Steps Foundation s’est montré opportuniste durant le premier tour pour prendre l’ascendant sur le duo du Josef Kaufmann Racing, Kevin Jörg et Louis Delétraz, qui avait monopolisé la première ligne. Pour la première fois sur le podium depuis Budapest, Louis Delétraz conserve la tête du classement général pour deux points d’avance sur son équipier et compatriote. Neuvième, Valentin Hasse-Clot (Fortec Motorsports) s’est offert son premier succès chez les rookies.

En matinée, Kevin Jörg signait sa première pole position de la saison en Eurocup Formula Renault 2.0 devant son partenaire Louis Delétraz. Les deux hommes devançaient Ben Barnicoat, Jack Aitken (Koiranen GP) et le rookie Harrison Scott (AVF) sur la grille de départ.

Barnicoat opportuniste

Avec les pilotes Josef Kaufmann Racing en duel au premier virage, Ben Barnicoat en profitait pour s’emparer de la tête devant Kevin Jörg et Louis Delétraz, aux prises avec Jack Aitken et Ukyo Sasahara (ART Junior Team). Dans le peloton, Harrison Scott perdait de nombreuses positions tandis que Thiago Vivacqua (JD Motorsport) partait en tête-à-queue.

Delétraz résiste

Si l’écart entre Ben Barnicoat et Kevin Jörg se stabilisait autour de la seconde tandis que Louis Delétraz devait gérer la pression que Jack Aitken et Ukyo Sasahara lui imposaient. Derrière, le duel entre Dennis Olsen (Manor MP Motorsport) et Anthoine Hubert (Tech 1 Racing) permettait le retour de Jake Hughes (Koiranen GP), parti de la septième ligne. Le Britannique devait toutefois renoncer suite à une casse de suspension au douzième tour.

Après l’abandon de Darius Oskoui (ART Junior Team) et l’accident de Bruno Baptista (Manor MP Motorsport), la direction de course brandissait le drapeau rouge. Ben Barnicoat scellait ainsi sa victoire devant Kevin Jörg et Louis Delétraz. Jack Aitken terminait aux portes du podium, suivi d’Ukyo Sasahara et Anthoine Hubert, qui avait trouvé l’ouverture sur Dennis Olsen au quatorzième tour. Ignazio D’Agosto (Manor MP Motorsport) suivait le Norvégien. Neuvième, Valentin Hasse-Clot (Fortec Motorsports) se classait meilleur rookie et inscrivait ses premiers points. Martin Kodrić (Fortec Motorsports) complétait le top dix.

Ils ont dit

Ben Barnicoat : « C’est absolument génial de s’imposer à nouveau. Au Nürburgring, j’avais dit que mon but était de gagner autant de courses que possible et j’en suis à deux victoires sur trois ! En qualifications, Kevin était un peu trop rapide, mais j’ai réussi à prendre un bon départ. J’ai été prudent en freinant tôt au premier virage, mais j’ai pu me glisser entre Louis et Kevin, qui est sorti large au sixième virage. Il me fallait ensuite être le plus régulier possible et malgré quelques erreurs, j’ai pu créer un écart confortable et je suis ravi d’apporter à Fortec une deuxième victoire aujourd’hui après le succès d’Oliver. »

Kevin Jörg : « J’étais très rapide en qualifications, mais je n’ai pas pu profiter de ma pole position car je suis sorti large au sixième virage. Après cela, j’ai attaqué fort, mais Ben avait un bon rythme. L’important est que je puisse réduire l’écart avec Louis, ce qui a été fait. C’est très serré en tête et j’ai hâte d’être à demain ! »

Louis Delétraz : « Après deux week-ends difficiles où nous avions le rythme, mais où j’ai soit fait des erreurs comme à Silverstone, soit manqué de chance comme au Nürburgring, je suis ravi de revenir sur le podium. J’étais assez heureux d’obtenir le meilleur temps de mon groupe en qualifications, mais j’ai ensuite voulu éviter le contact avec Kevin au premier virage. Ben nous a surpris, et je ne suis pas parvenu à tenir le rythme. Nous devons trouver la solution en vue de demain. »

Classement général provisoire* : 1. L. Delétraz – 159 points, 2. K. Jörg – 157, 3. J. Aitken – 148, 4. J. Hughes – 132, 5. B. Barnicoat – 124… *Sous réserve de l’officialisation des résultats à l’issue des vérifications techniques et sportives.

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