Benoit Vaillant a remporté la première manche du Trophée Clio R3T France 2016, dans le cadre du Rallye Lyon-Charbonnières. Au terme d’une course indécise et très disputée, notamment le premier jour, il a devancé Rémi Jouines et Jérôme Chavanne. Les concurrents du Trophée Clio R3T France se retrouveront le mois prochain lors du Rallye d’Antibes.

Vainqueur de la zone France du Clio R3T European Trophy l’an passé, Benoît Vaillant est reparti sur les mêmes bases, ce week-end, lors de la première étape du Trophée Clio R3T France 2016, organisé avec le soutien de Michelin, ETS et Sparco. Mais tout n’a pas été simple pour le Picard, pour s’emparer des commandes et construire sa victoire.

C’est Jérôme Chavanne qui s’est d’abord montré le plus rapide dans l’ES1, suivi de près par Rémi Jouines, qui est passé en tête au terme de l’ES3, et de Benoît Vaillant. Les trois pilotes se révélaient les trois hommes forts de la première étape. À l’issue de l’ES5 – dernier secteur chronométré du jour en raison de l’annulation de l’ES6 –, Rémi Jouines comptait 5’’9 d’avance sur Benoît Vaillant et 8’’0 sur Jérôme Chavanne. Débutant sur Clio R3T, Charles Martin se montrait convaincant à la quatrième place (+21’’5), devant Pascal Bérard (+56’’1). Plus loin, Philippe Corneau (+1’12’’0) gardait l’avantage sur Guillaume Bergeon (+1’14’’3) et Kevin Van Deijne (+1’23’’5).

La deuxième étape s’élançait à l’identique, avec un top 3 regroupé en cinq secondes après l’ES7. Mais Benoît Vaillant profitait du secteur suivant, le plus long de l’épreuve (25,3 km), pour frapper un grand coup. Entre Marchampt et St Cyr le Château, il distançait Jérôme Chavane de 13’’6, Rémi Jouines de 20’’1 et prenait les commandes. Deuxième du chrono (+4’’2), Charles Martin se rapprochait du podium, avant de signer le scratch dans l’ES9, puis de prendre la troisième place au terme de l’ES11, au détriment de Jérôme Chavanne.

Benoît Vaillant enchaînait ensuite les meilleurs temps, quatre consécutifs, pour prendre le large en tête de classement devant Rémi Jouines. Dans l’ultime spéciale, Jérôme Chavanne signait le meilleur chrono et reprenait la troisième place à Charles Martin, qui perdait du temps suite à des problèmes de freins récurrents. Benoit Vaillant s’imposait ainsi devant Rémi Jouines, Jérôme Chavanne et Charles Martin. Philippe Corneau remportait la bataille pour la cinquième place devant Pascal Bérard et Charlotte Dalmasso, première féminine et auteure d’une belle fin de course – 4e temps dans l’ES14. Damien Tozlanian, Stéphane Boissy et Guillaume Bergeon complétaient le classement. En plus de sa victoire, Benoît Vaillant remportait la prime du meilleur Junior et les points du « meilleur performer Jean Ragnotti ».

Benoît Vaillant, vainqueur (11ème scratch) : « C’était un rallye très disputé, nous sommes heureux d’en être sortis gagnants ! Je savais que nous avions des adversaires de renom en face, donc je m’attendais à un très gros niveau. Nous avons d’abord été contents de voir que l’on était dans le bon rythme. Et, dans la deuxième spéciale du samedi, nous avons su créer un bel écart, avant de confirmer. Il a fallu se montrer vigilants, ce rallye peut s’avérer difficile dans des conditions climatiques humides comme c’était le cas. Nous sommes heureux de débuter par une victoire et la place de « meilleur performeur Jean Ragnotti ». Mais nous savons qu’à chaque épreuve, il va falloir se battre pour être devant ! »

Tarik Aït Saïd, Responsable Sportif Compétition Clients, Renault Sport Racing : « Nous sommes très satisfaits de cette première épreuve, avec un beau vainqueur, Benoît Vaillant, et une grande compétitivité entre nos clients. Notre stratégie visant à récompenser davantage les concurrents sur chaque manche, notamment le vainqueur qui empoche 7 000 €, ou le meilleur Junior et la meilleure Féminine qui s’octroient une prime de 1 000 €, porte ses fruits et nous sommes certains que le vainqueur en fin de saison aura affiché toute sa détermination et son talent. Nous tenons également à remercier nos partenaires sur le Trophée Clio R3T France, Michelin, ETS et Sparco. Notons aussi l’excellente fiabilité de nos voitures, et la performance de Manu Guigou qui place sa Clio R3T en première place du classement R3. »

Rallye Lyon-Charbonnières Rhône – Trophée Clio R3T France
1. Benoît Vaillant – Antoine Brule 2h04’05’’6
2. Rémi Jouines – Adrien Bonicel +41’’2
3. Jérôme Chavanne – Julien Schillaci +1’03’’6
4. Charles Martin – Matthieu Duval +3’02’’9
5. Philippe Corneau – Grégoire Samuel +4’26’’6
6. Pascal Bérard – Caroline Bérard +5’17’’7
7. Charlotte Dalmasso – Gwenaëlle Le Poëc +6’12’’7
8. Damien Tozlanian – Pierre-Etienne Blot +9’27’’8
9. Stéphane Boissy – Jérôme Bard +15’59’’2
10. Guillaume Bergeon – Vincent Merlet +17’53’’7

Meilleur performeur Jean Ragnotti
1. Vaillant 5 points – 2. Jouines 3 points – 3. Chavanne 1 point

Classement général
1. Benoît Vaillant 30 points
2. Rémi Jouines 21
3. Jérôme Chavanne 16
4. Charles Martin 12
5. Philippe Corneau 10
6. Pascal Bérard 8
7. Charlotte Dalmasso 6
8. Damien Tozlanian 4
9. Stéphane Boissy 2
10. Guillaume Bergeon 1

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