Les essais collectifs de la Formula Renault 3.5 Series au Circuito de Jerez ont tourné à l’avantage d’Egor Orudzhev (Arden Motorsport). Le Russe a lancé la bataille pour la troisième place du classement général et le titre de meilleur rookie en signant le temps le plus rapide du jour, en 1’28’’758, lors de la session matinale. Le protégé du SMP Racing a devancé Matthieu Vaxiviere (Lotus), le plus véloce du peloton l’après-midi. Les deux membres de l’équipe AVF, Beitske Visser et Alfonso Celis, ainsi que Nyck de Vries (DAMS) complétaient le top cinq du vendredi.

Orudzhev donne le ton

Le matin, Beitske Visser signait le premier temps, battu par Tom Dillmann (Jagonya Ayam with Carlin), Egor Orudzhev (Arden Motorsport), Tio Ellinas (Strakka Racing) et Oliver Rowland (Fortec Motorsports). Ceux-ci s’échangeaient la tête à plusieurs reprises avant de voir Nyck de Vries prendre les commandes à mi-séance. Le Néerlandais était délogé dans les dernières minutes par Egor Orudzhev, dont le temps en 1’28’’758 lui permettait de devancer les AVF de Beitske Visser et Alfonso Celis, Nyck de Vries et Nicholas Latifi (Arden Motorsport).

Vaxiviere avec une demi-seconde d’avance

Alfonso Celis entamait l’après-midi en tête, rapidement délogé par Nikita Zlobin (Pons Racing), les Fortec Motorsports d’Oliver Rowland et de Jazeman Jaafar ainsi que Tom Dillmann. Déjà titré en Formula Renault 3.5 Series, Oliver Rowland occupait le premier rang avant une brève interruption nécessaire pour replacer l’astroturf de la Curva Peluqui. Le Britannique soutenu par Racing Steps Foundation était dépourvu du leadership à trois minutes du drapeau à damier par Tom Dillmann, qui lançait le sprint final remporté par Matthieu Vaxiviere en 1’28’’893. Le Français précédait alors Tio Ellinas, Tom Dillmann, Oliver Rowland et Jazeman Jaafar. Sixième, Nyck de Vries était le rookie le plus véloce de la session.

Ils ont dit

Egor Orudzhev : « C’était un assez bon vendredi. Je suis ravi de cette première place le jour de mon anniversaire et l’équipe m’a offert un gâteau ! Nous avons fait la plupart des essais ce matin pour profiter des conditions que l’on devrait retrouver demain. L’après-midi, nous avons mis l’accent sur les longs relais pour tester l’endurance des pneus. Je pense que nous serons bien placés ce week-end. Ce serait super d’obtenir la troisième place au général ou le titre chez les rookies, mais nous ferons de notre mieux et nous verrons où seront les autres. »

Matthieu Vaxiviere : « La voiture a un comportement étrange, mais cela n’a pas impacté la journée. Nous avons essayé beaucoup de choses ce matin avec les pneus usés et nous avons bien travaillé entre les deux séances. Nous sommes très rapides sur un tour dans des conditions chaudes, ce qui est déterminant à Jerez. Il reste du travail à faire, mais notre objectif reste identique : faire ce qu’il y a de mieux, gagner ! »

Aurélien Panis : « C’était une journée difficile. C’est un circuit qui dégrade rapidement les pneus. Même si j’ai fait quelques erreurs dans mes tours les plus rapides, nous avons appris beaucoup de choses en vue du samedi. C’est une saison qui a débuté difficilement, avec le peu de roulage que nous avons eu, mais tout se met en ordre grâce à une équipe formidable. Le but est de finir sur une note positive ce week-end »

Essais collectifs 1

Essais collectifs 2

Classement combiné

Photo HD

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