La première journée du Grand Prix de Russie s’est avérée productive pour Renault Sport Formula One Team. Nouveau pilote d’essais, Sergey Sirotkin a disputé ses premiers EL1 pour l’équipe au volant de la R.S.16 de Kevin Magnussen. Dans des conditions chaudes et sèches, Sergey, Kevin et Jolyon Palmer ont totalisé 127 tours du Sotchi Autodrome à l’issue des deux séances de 90 minutes.

Alan Permane, Directeur des opérations piste – Notes du programme technique
- Sergey a accompli un travail remarquable pour l’équipe en EL1.
- Jolyon a effectué des évaluations aérodynamiques, pneumatiques et une comparaison d’ailerons avant sur les deux séances.
- Jolyon et Sergey ont brièvement arboré des grillages aérodynamiques ce matin.
- Kevin s’est concentré sur l’analyse des pneus en EL2.
- Le composé tendre (jaune) apporté par Pirelli a été utilisé en matinée. L’après-midi, le tendre est revenu aux côtés du supertendre (rouge).

Ce que nous avons appris aujourd’hui :
- Comme prévu, le niveau d’adhérence de la piste était faible.
- La fiabilité était au rendez-vous avant d’hausser le rythme.

Sergey Sirotkin – R.S.16-02 n°46
Essais libres 1 :
13e – 1’40’’898 – 24 tours

Sergey : « Aujourd’hui, mon objectif était de donner à l’équipe exactement ce dont elle voulait. J’ai essayé de garder la tête froide même s’il est bien évidemment très excitant de piloter une F1. C’est toujours positif quand vous réalisez un bon temps, mais je me suis senti à l’aise pour atteindre ce niveau bien que ma position dans le baquet ne soit pas idéale. Je suis néanmoins très heureux de débuter de manière positive mon programme avec Renault Sport Formula One Team. »

Kevin Magnussen – R.S.16-02 n°20
Essais libres 2 :
15e – 1’40’’193 – 41 tours

Kev : « Les premières impressions sont plutôt bonnes à l’issue de la journée. La voiture semble à l’aise sur ce circuit. Le principal objectif des EL2 était l’évaluation des pneumatiques et tout au long de la session, la piste était relativement constante. Les pneus sont assez particuliers ici : la différence entre les tendres et les supertendres est faible, tout comme la dégradation, ce qui sera intéressant en course. Nous devons travailler sur quelques aspects avant la séance d’essais de demain matin, même si le rythme affiché aujourd’hui est probablement proche de notre rang. Espérons que les qualifications se déroulent sans erreur ni problème avant de saisir toutes les opportunités qui se présentent en course. »

Jolyon Palmer – R.S.16-01 n°30
Essais libres 1 : 18e – 1’41’’671 – 25 tours
Essais libres 2 : 18e – 1’40’’688 – 37 tours

Jo : « Je n’ai pas été en mesure d’obtenir un équilibre parfait ou juste aujourd’hui. C’est toujours un peu frustrant, mais nous avons fort heureusement connu une journée où les deux voitures se sont montrées fiables. Cela nous permet de disposer de nombreuses données à analyser afin de progresser demain. La piste est assez glissante, mais nous avons accumulé les tours sans souci. Il nous reste à gommer le survirage indésirable et notre rythme devrait s’élever. »

Alan Permane, Directeur des Opérations Piste : « Nous avons connu une première journée productive. Pour sa première fois dans la R.S.16, Sergey a accompli un travail très positif en affichant un bon rythme et des retours intéressants même s’il ne disposait pas d’une position parfaite dans le baquet. Jolyon a profité de deux sessions paisibles pour se concentrer sur le développement aérodynamique le matin avant de comparer les ailerons avant et les pneus l’après-midi. Malgré son absence en EL1, Kevin n’en a pas souffert et il a pu effectuer tout ce qu’il lui était demandé en EL2. Il reste du travail, notamment en ce qui concerne le survirage. Si des améliorations sont possibles, le week-end débute convenablement. »

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