Tio Ellinas (Strakka Racing) s’est adjugé la victoire dans la première course de Formula Renault 3.5 Series à Silverstone. Ce samedi, le Chypriote s’est offert sa première pole position et sa première victoire dans la catégorie, la première de son équipe depuis Will Stevens à Jerez la saison passée. Oliver Rowland (Fortec Motorsports) et Matthieu Vaxiviere (Lotus) complètent le podium. Le pilote de la Racing Steps Foundation possède désormais vingt-neuf points d’avance sur le protégé du Lotus F1 Team Junior. Vainqueur 2014 de l’Eurocup Formula Renault 2.0 et membre du McLaren Young Driver Development Programme, Nyck de Vries (DAMS) se classe quatrième et meilleur débutant du jour.

Samedi matin, Tio Ellinas obtenait sa première pole dans la discipline en 1’41’’858 pour devancer Matthieu Vaxiviere, Oliver Rowland, Jazeman Jaafar (Fortec Motorsports) et Pietro Fantin (International Draco Racing) sur la grille.

Ellinas en tête, Vaxiviere et Rowland bataillent

Au départ, Tio Ellinas conservait autoritairement les commandes devant Jazeman Jaafar, Oliver Rowland et Matthieu Vaxiviere. Le Français parvenait toutefois à dépasser le leader du classement général au début du deuxième tour. Plus loin, Nick Yelloly (Lotus) et Aurélien Panis (Tech 1 Racing) restaient bloqués sur la grille, tout comme Alfonso Celis (AVF) avant le tour de formation. Sean Gelael (Jagonya Ayam with Carlin) et Dean Stoneman (DAMS) devaient pour leur part renoncer.

Bataille serrée derrière Ellinas

Tio Ellinas creusait progressivement l’écart sur Jazeman Jaafar, harcelé par Matthieu Vaxiviere. Au septième tour, Oliver Rowland en profitait pour surprendre le Français. Après avoir perdu l’extrémité de son museau, Matthieu Vaxiviere s’inclinait face à Tom Dillmann (Jagonya Ayam with Carlin) une boucle plus tard. Au dixième passage, ce dernier prenait l’avantage sur Oliver Rowland, qui répliquait avant d’enfin trouver l’ouverture sur Jazeman Jaafar, imité par Matthieu Vaxiviere deux tours après.

Esseulé en tête, Tio Ellinas s’imposait avec huit secondes d’avance sur Oliver Rowland et Matthieu Vaxiviere. Meilleur rookie, Nyck de Vries terminait au pied du podium. Tom Dillmann se classait cinquième devant Gustav Malja (Strakka Racing), Egor Orudzhev (Arden Motorsport), Nicholas Latifi (Arden Motorsport) et Roy Nissany (Tech 1 Racing), parti dernier. Jazeman Jaafar parvenait à sauver l’ultime point en jeu en franchissant la ligne d’arrivée au dixième rang.

Ils ont dit

Tio Ellinas : « Ces deux dernières semaines ont été assez difficiles comme j’ai perdu mon grand-père. Je lui dédie cette victoire. Le week-end avait bien débuté, mais nous avions eu du mal depuis le début de l’année à traduire notre vitesse des essais en podiums. Le départ était un peu piégeux et j’ai senti un petit contact avec Jazeman, mais j’ai ensuite réussi à créer l’écart. Cette victoire fait du bien à l’équipe et moi. J’espère continuer la saison ainsi et rejoindre le top trois car Oliver et Matthieu sont très forts. »

Oliver Rowland : « Le départ était assez difficile et je me dis que j’ai été chanceux de pouvoir terminer le premier tour. Il fallait ensuite défendre, attaquer, trouver sa place à chaque virage. À un moment, j’ai trouvé l’ouverture sur Tom et Jazeman et cela m’a permis de dérouler, même s’il m’a ensuite fallu attaquer autant que possible pour garder Matthieu à distance. »

Matthieu Vaxiviere : « Tio a fait un travail parfait au départ. Ce n’était pas très bon pour ma part, j’ai essayé de rattraper Oliver aussi vite que possible, mais nous étions ensuite tous en groupe avec Tom, Oliver et Jazeman. C’était une belle bataille entre nous. J’ai particulièrement aimé ma bagarre avec Oliver, même si je l’ai perdue. J’aurai une nouvelle chance demain. »

Classement général provisoire* : 1. O. Rowland – 184 points, 2. M. Vaxiviere – 155, 3. J. Jaafar – 91, 4. D. Stoneman – 86, 5. N. de Vries – 83…
*Sous réserve de l’officialisation des résultats à l’issue des vérifications techniques et sportives.

Course 1

Classement Pilotes

Classement Teams

Photo Ellinas

Interview Ellinas

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