Fran Rueda et Tanart Sathienthirakul (Team Marc VDS EG 0,0 #15) ont remporté leur première course d’Endurance au sein du Renault Sport Trophy. Parti en pole position sur le Circuit Paul Ricard, l’Espagnol a profité d’une crevaison de son équipier Fabian Schiller (Team Marc VDS EG 0,0 #9) pour récupérer les commandes que n’a plus quittées son partenaire thaïlandais. Le binôme s’est ainsi imposé devant Jeroen et Pieter Schothorst (Equipe Verschuur #21) et Miguel Ramos et Mike Verschuur (Equipe Verschuur #19). À l’issue de cette épreuve, Fabian Schiller et Markus Palttala sont à égalité de points en tête de l’Endurance tout comme Fran Rueda et Fabian Schiller en AM. 

En qualifications, David Fumanelli (Oregon Team #5) et Fran Rueda dominaient leurs séances respectives. Ce dernier prenait alors le départ de l’Endurance face à ses rivaux en AM, Fabian Schiller, Fredrik Blomstedt (R-ace GP #2), Miguel Ramos et Jelle Beelen (V8 Racing #7).

Rueda profite des malheurs de Schiller

Fabian Schiller s’emparait de la tête au départ, mais une crevaison compromettait la course de l’Allemand dès le sixième tour. Fran Rueda en profitait pour reprendre les commandes devant Fredrik Blomstedt, qui prenait le dessus sur Jelle Beelen et Miguel Ramos après un envol difficile.

L’écart restait stable entre les leaders. Derrière, Jelle Beelen écopait d’un drive through pour avoir gagné un avantage en quittant la piste. Christophe Hamon (Duqueine Engineering #17) était alors promu troisième avant de recevoir une pénalité d’une place pour avoir dépassé Miguel Ramos en dehors des limites de la piste.

Avant l’ouverture de la fenêtre de ravitaillement, Fran Rueda faisait le plein de points pour revenir à égalité de Fabian Schiller au général. Derrière le quatuor de tête, Jeroen Schothorst (Equipe Verschuur #21), Carmen Jorda (V8 Racing #6), Andrés Mendez (Oregon Team #4), Gilles Duqueine (Duqueine Engineering #16), Jelle Beelen et Davide Roda (Oregon Team #1).

Sathienthirakul transforme l’essai

Tanart Sathienthirakul relayait Fran Rueda au premier rang, poursuivi par Raoul Owens et Mike Verschuur (Equipe Verschuur #19), lui-même talonné par Lonni Martins (Duqueine Engineering #17) et Pieter Schothorst (Equipe Verschuur #21). Ce dernier réalisait deux dépassements osés avant d’enchaîner les meilleurs tours en course pour tenter de revenir sur les leaders.

Dans les dernières boucles, Raoul Owens et Nelson Panciatici (Duqueine Engineering #16) perdaient en rythme. Libéré de toute pression, Tanart Sathienthirakul s’imposait devant Pieter Schothorst et Mike Verschuur, qui héritait du podium en raison de la pénalité infligée au partenaire de Lonni Martins. Nicky Pastorelli (V8 Racing #7) finissait cinquième, suivi d’Anders Fjordbach (High Class Racing #11), David Fumanelli, Bruno Bonifacio (Oregon Team #4), Raoul Owens et Nelson Panciatici.

Ils ont dit

Fran Rueda : « Je n’ai pas été aussi réactif que Fabian au départ, et il a pris l’ascendant au freinage du premier virage. Je ne pouvais ensuite rien faire dans l’enchaînement de chicanes qui poursuivait, mais j’ai pu reprendre les commandes lors de sa crevaison, même s’il était sur la trajectoire. J’ai perdu quelques secondes, Blomstedt s’est alors rapproché, mais j’ai pu contrôler malgré notre voiture parmi les plus lourdes en raison du lest. »

Tanart Sathienthirakul : « Fran m’a laissé un bon écart en tête au moment du relais. Je devais surtout me concentrer tant la voiture était difficile à piloter avec le poids de compensation et les pneus usés. Nous avons également su profiter des problèmes de nos poursuivants pour sceller cette victoire avant que Pieter ne fonde sur nous ! »

Classement général Endurance provisoire*
1. Fabian Schiller (Team Marc VDS EG 0,0) 65
2. Markus Palttala (Team Marc VDS EG 0,0) 65
3. Fredrik Blomstedt (R-ace GP) 57
4. Kevin Korjus (R-ace GP) 55
5. Miguel Ramos (Equipe Verschuur) 43

Classement général PRO provisoire*
1. Kevin Korjus (R-ace GP) 68
2. Pieter Schothorst (Equipe Verschuur) 66
3. Markus Palttala (Team Marc VDS EG 0,0) 63
4. David Fumanelli (Oregon Team) 53
5. Lewis Williamson (Strakka Racing) 43

Classement général AM provisoire*
1. Fabian Schiller (Team Marc VDS EG 0,0) 93
2. Fran Rueda (Team Marc VDS EG 0,0) 93
3. Fredrik Blomstedt (R-ace GP) 62
4. Andres Mendez (Oregon Team) 52
5. Miguel Ramos (Equipe Verschuur) 46

*sous réserve de l’officialisation des résultats à l’issue des vérifications techniques et sportives.

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