Après une année passée au sein d’Enstone comme troisième pilote du Lotus F1 Team, c’est avec le Renault Sport Formula One Team que Jolyon Palmer effectue ses débuts en F1.

Quel effet la phrase « Jolyon Palmer, pilote de course du Renault Sport Formula One Team en 2016 » a-t-elle sur vous ?
Très agréable ! J’ai hâte de débuter la saison ! Ce fut un long hiver, mais très utile pour être fin prêt. Je me suis souvent rendu à Enstone tout en intensifiant mon entrainement. En fin de mois, je serai dans la voiture à Barcelone et je suis on ne peut plus prêt.

Quelle différence cela fait-il de passer de troisième pilote d’une équipe privée à titulaire d’une écurie d’usine ?
C’est un gros changement ! Le projet est incroyable et c’est génial d’y être impliqué dès sa genèse. Ma titularisation pour 2016 était déjà fantastique, mais cela l’était encore plus à l’officialisation du rachat de l’écurie par Renault, et ce pour le long terme. La saison dernière m’a fourni une excellente formation et nous disposons désormais d’une incroyable opportunité. C’est un rêve de devenir pilote de course d’un grand constructeur.

Quels sont les changements vus à Enstone ces dernières semaines ?
L’atmosphère de l’usine a immédiatement changé. Très rapidement, toutes les machines étaient en action et les composants sont arrivés. Le moral est au beau fixe, tourné vers l’avenir. L’équipe est revitalisée. Elle recommence à aller de l’avant. Après une fin de saison difficile, nous allons vivre une année de transition et je me dois de donner le meilleur pendant que l’écurie se développe au fil des jours. Le potentiel est énorme.

Comment allez-vous aborder la saison ?
En étant préparé autant que possible et en affrontant les défis qui s’annoncent. La pause hivernale est idéale pour se préparer mentalement et physiquement. Je suis concentré sur le travail qui s’annonce. Une fois que nous aurons été dans la voiture en essais, il y aura moins d’inconnues et nous pourrons mieux prévoir nos objectifs. C’est une nouvelle voiture, un nouveau moteur et de nouveaux propriétaires. Je veux simplement faire de mon mieux et être satisfait en fin de l’année.

Êtes-vous prêt à assumer plus de responsabilités ?
Je le suis et cela me convient parfaitement ! En tant que pilote de F1, j’ai hâte de découvrir la moindre chose. La saison 2015 était plus intense que prévue et j’ai pu voir à quel point les pilotes étaient sollicités. Il n’y a pas que le circuit, mais aussi les déplacements, le temps à l’usine et les différents évènements. En étant désormais au sein d’une équipe officielle, avec des concessionnaires aux quatre coins du globe, nous allons être très occupés avec la famille Renault. C’est une charge de travail inhérente à la vie d’un pilote, mais je suis convaincu de vivre des expériences et des rencontres enrichissantes toute l’année. Ce sera chargé, mais je l’espère vivre une très belle année.

Qu’avez-vous fait durant l’intersaison ?
J’ai consacré mon hiver à un entrainement intense. Quand vous ne pouvez pas piloter, c’est l’occasion idéale de travailler sa condition physique. Malheureusement, il a fallu composer avec une météo typiquement britannique et j’ai souvent été à la salle de sport. Je préfère le beau temps, mais je suis tout de même allé courir en extérieur dès que la pluie cessait !

Parlez-vous français ?
J’ai fait un peu de français au lycée, mais je vais certainement devoir m’y remettre ! Il y aura probablement beaucoup d’interlocuteurs francophones avec qui discuter au sein de ce superbe projet aux grandes ambitions.

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