Renault Sport Technologies débute son programme en Championnat du Monde des Rallyes WRC 3 à l’occasion du Rallye du Portugal. Andrea Crugnola et Michele Ferrara prendront le volant de Clio R3T, préparée par ASM H. Motorsport. L’objectif ambitieux de remporter le titre en fin de saison conduira l’équipage italien à viser les gros points dans la péninsule lusitanienne.

Après avoir effectué des débuts réussis sur plusieurs épreuves de renom à travers l’Europe fin 2014, Renault Clio R3T débarque en Championnat du Monde des Rallyes ! C’est sous la bannière Renault Sport Technologies qu’Andrea Crugnola et Michele Ferrara prendront le volant d’une voiture préparée par ASM H. Motorsport. Référence dans la catégorie deux roues motrices, Clio R3T a pour objectif de s’imposer en WRC 3.

Le Vodafone Rally de Portugal (21-24 mai) est la première épreuve du programme de Renault Sport en WRC 3. Rallye historique du Championnat du Monde, l’épreuve lusitanienne avait migré ces dernières années au sud du pays, dans la région de l’Algarve. La nouveauté de cette édition 2015 est un retour dans le nord du Portugal, près de Porto et la vallée du Douro. La cérémonie de départ se tiendra à Guimarães, avant trois jours intenses de compétition, sur une surface abrasive et devant un public attendu nombreux, et qui s’achèvera par la mythique et populaire spéciale de Fafe.

Pour se préparer au mieux, l’équipage de la Clio R3T Renault Sport a pris part à deux journées d’essais la semaine dernière, en Espagne. Andrea Crugnola et Michele Ferrara, qui connaissent la voiture pour avoir roulé à son bord dès l’automne 2014, ont ainsi pu adapter les réglages de Clio R3T aux exigences du parcours du Vodafone Rally de Portugal. Malgré un plateau très relevé, le duo visera le haut de la feuille des temps en WRC 3. Mais la caractéristique sélective de ce rallye imposera d’aborder cette épreuve avec humilité.

« Nous souhaitons débuter ce programme sur une base saine, avance Jean-Pascal Dauce, directeur de la Compétition chez Renault Sport Technologies. Nous voulons réaliser la meilleure prestation possible mais aussi rôder notre package, avec l’équipage, la voiture, le préparateur et Renault Sport Technologies. Nous présentons du potentiel à tous les niveaux, à nous d’en tirer la quintessence. Tout est réuni pour faire un beau rallye mais le but est avant tout de lancer idéalement notre campagne. Clio R3T présente de belles références sur la terre et l’asphalte, nous espérons donc bien figurer sur les deux revêtements cette saison. »

Programme (UTC+1) :
Jeudi 21 mai
19h01 : ES1 – Lousada (3,36 km)

Vendredi 22 mai
9h40 : ES2 – Ponte de Lima (27,53 km)
10h25 : ES3 – Caminha (18,05 km)
11h15 : ES4 – Viana do Costelo (18,76 km)
14h50 : ES5 – Ponte de Lima (27,53 km)
15h35 : ES6 – Caminha (18,05 km)
16h25 : ES7 – Viana do Costelo (18,76 km)

Samedi 23 mai
8h54 : ES8 – Baião (18,57 km)
9h35 : ES9 – Marão (26,46 km)
11h02 : ES10 – Fridão (37,67 km)
14h39 : ES11 – Baião (18,57 km)
15h20 : ES12 – Marão (26,46 km)
16h47 : ES13 – Fridão (37,67 km)

Dimanche 24 mai
8h05 : ES14 – Fafe (11,15 km)
8h50 : ES15 – Vieira do Minho (32,35 km)
11h08 : ES16 – Fafe (11,15 km) / Power Stage
14h30 : Remise des prix (podium)

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