Revenu bredouille de Monaco, Matthieu Vaxiviere (Lotus) s’est relancé de la meilleure des façons en devenant le premier pilote à s’imposer par deux fois cette saison en Formula Renault 3.5 Series. Après un envol où il était débordé par Nicholas Latifi (Arden Motorsport), le membre du Lotus F1 Team Junior a repris l’avantage grâce à un spectaculaire dépassement. Le leader du classement général, Jazeman Jaafar (Fortec Motorsports), et le rookie le mieux placé, Dean Stoneman (DAMS), accompagnaient le Français sur le podium.

Le matin, Matthieu Vaxiviere s’offrait sa deuxième pole position de l’année devant Beitske Visser (AVF), ensuite déclassée en raison d’une non-conformité révélée aux contrôles techniques. Nicholas Latifi, Jazeman Jaafar, Oliver Rowland (Fortec Motorsports) et Nyck de Vries (DAMS) suivaient le Français sur la grille de départ.

Latifi surgit en tête

Un tour de formation supplémentaire était nécessaire pour dégager la monoplace d’Alfonso Celis (AVF), bloqué sur la grille. Dès les premiers mètres, Nicholas Latifi débordait Matthieu Vaxiviere. Jazeman Jaafar, Nyck de Vries et Dean Stoneman suivaient les deux hommes au terme d’une première boucle mouvementée où la voiture de sécurité effectuait son intervention suite à l’accident de Pietro Fantin (International Draco Racing).

Vaxiviere réplique

Nicholas Latifi conservait l’avantage au restart. Mais au sixième tour, Matthieu Vaxiviere surprenait le Canadien à l’extérieur du double gauche de Pouhon. Le Français creusait l’écart sur son poursuivant, ensuite dépassé par Jazeman Jaafar et Dean Stoneman. En parallèle, Oliver Rowland se débarrassait de Nyck de Vries pour le gain de la cinquième place.

Matthieu Vaxiviere remportait sa deuxième course de la saison avec cinq secondes d’avance sur Jazeman Jaafar. Dean Stoneman résistait à Nicholas Latifi et Oliver Rowland pour monter sur le podium. Tom Dillmann (Jagonya Ayam with Carlin) se classait sixième, suivi de Tio Ellinas (Strakka Racing) et des rookies Gustav Malja (Strakka Racing). Nyck de Vries et Egor Orudzhev (Arden Motorsport) complétaient le top dix.

Matthieu Vaxiviere : « J’ai totalement manqué mon départ, nous allons devoir l’analyser pour éviter de reproduire cela. J’aime beaucoup piloter la voiture en configuration ‘low downforce’ et j’ai pu mettre Nicholas sous pression. Il a commis une erreur et j’ai profité de cette occasion pour tenter ma chance. Je suis heureux de cette victoire et je remercie l’équipe pour tout son travail. »

Jazeman Jaafar : « Mon départ était assez mauvais et c’était serré au premier virage, notamment avec Nyck. Grâce à mon bon rythme, j’ai maximisé les occasions pour remonter sur Nicholas, avec qui j’ai eu un petit accrochage aux Combes avant de parvenir à le dépasser. Hélas, malgré mes efforts, Matthieu était déjà trop loin. »

Dean Stoneman : « Ce podium poursuit une série de bons résultats, mais je veux gagner. Après des qualifications loin de se dérouler comme prévu en raison des drapeaux rouges, j’ai pris un bon départ. J’ai pu rattraper Jazeman, mais la concrétisation était difficile. Sur ce circuit, il est vraiment dur de dépasser et facile de faire une erreur. »

Classement course 1

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Interview Matthieu Vaxiviere (MP3)

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