Oliver Rowland s’impose à Spa

Oliver Rowland (Manor MP Motorsport) a remporté son premier succès de l’année en Eurocup Formula Renault 2.0 à Spa-Francorchamps. Parti de la cinquième position sur la grille, le Britannique est remonté sur ses adversaires pour finalement devancer Pierre Gasly (Tech 1 Racing) et Oscar Tunjo (Josef Kaufmann Racing).

Jake Dennis (Fortec Motorsports) s’élançait de la pole position à Spa-Francorchamps après avoir signé le meilleur temps des qualifications. Leader du Groupe A, Oscar Tunjo partait à ses côtés. Les deux hommes étaient suivis sur la grille par William Vermont (ARTA Engineering), Pierre Gasly et Oliver Rowland.

Auteur d’un excellent départ, Jake Dennis conservait la tête devant Oscar Tunjo alors que Pierre Gasly ne parvenait pas à prendre l’avantage sur William Vermont. Très incisif en début de course, Oliver Rowland passait William Vermont puis Oscar Tunjo. Le Britannique s’emparait ensuite de la première position en dépassant Jake Dennis au terme du troisième tour.

Le peloton était animé par de nombreuses luttes. Alors respectivement sixième et septième, Andrea Pizzitola (ART Junior Team) et William Vermont se faisaient déborder par les Prema Powerteam de Luca Ghiotto et Antonio Fuoco. Plus loin, Benjamin Bailly (RC Formula) abandonnait après un contact avec Ignazio D’Agosto (KTR).

A mi-course, Oliver Rowland creusait l’écart sur Jake Dennis. L’auteur de la pole position rétrogradait ensuite, passé par Pierre Gasly puis Oscar Tunjo.

Les derniers tours étaient une formalité pour Oliver Rowland qui s’imposait devant Pierre Gasly et Oscar Tunjo. Andréa Pizzitola et Antonio Fuoco suivaient après s’être débarrassé de Jake Dennis, finalement sixième, et de Luca Ghiotto, contraint à l’abandon à un tour du but. William Vermont, Esteban Ocon (ART Junior Team), Stefan Wackerbauer (Interwetten.com Racing) et Mikko Pakari (Fortec Motorsports) complétaient le top 10, devant Matthieu Vaxivière (Tech 1 Racing), qui conserve malgré tout la tête de l’Eurocup Formula Renault 2.0 avec neuf points d’avance sur Oliver Rowland.

Ils ont dit

Oliver Rowland : « En partant cinquième, je ne m’attendais pas à gagner tant le plateau est relevé. Les différents duels m’ont aidé à rester loin des problèmes potentiels. Nous avions montré un bon rythme aux essais. Il fallait réussir à tout réunir durant cette course ! Ma déception de la qualification est oubliée avec ce premier succès de l’année. »

Pierre Gasly : « Je suis ravi de cette deuxième place. J’ai réussi à dépasser quelques adversaires car la voiture était excellente. Il nous fallait marquer des points pour le championnat et c’est une bonne chose de les avoir en poche. »

Oscar Tunjo : « J’ai essayé sans succès de prendre la première place. La suite de la course a été plus difficile. Nous sommes parvenus à tirer le meilleur des pneus mais les pilotes partis derrière étaient plus rapides. Conserver une place sur le podium était une belle performance. »

Classement course 1

Interview Rowland (MP3)

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