Renault F1 Team a conclu vendredi deux semaines d’essais d’avant-saison sur le Circuit de Barcelona-Catalunya avant le coup d’envoi du Championnat du Monde FIA de Formule 1 prévu dans quinze jours.

Sur les deux semaines comprenant chacune quatre jours d’essais, l’équipe a cumulé 961 tours (4,473 kilomètres). Nico Hülkenberg a bouclé 509 tours tandis que Daniel Ricciardo a couvert 452 tours.

Après cette période productive d’essais en Espagne durant laquelle Nico et Daniel se sont partagé le volant chaque jour, l’équipe se prépare désormais pour le Grand Prix d’Australie (Melbourne, 17 mars) avec une quantité importante de données et de retours à analyser.

La Renault R.S.19 et le groupe propulseur Renault E-Tech 19 ont affiché une bonne fiabilité, permettant ainsi à l’équipe de mener largement à bien son programme.

À retenir :
Circuit : Circuit de Barcelona-Catalunya (Espagne) – 4,7 km.
Châssis : R.S.19 – 01.
Météo : conditions excellentes au fil des deux semaines avec une température ambiante montant jusqu’à 24°C et 34°C en piste.
Tours couverts : 509 pour Nico et 452 pour Daniel.
Meilleur temps : 1’16’’843 pour Nico, 1’17’’114 pour Daniel.

La suite ?
L’équipe retrouve ses bases d’Enstone (Royaume-Uni) et de Viry-Châtillon (France) avant de se rendre à Melbourne (Australie) pour la première course de la saison 2019 du Championnat du Monde FIA de Formule 1.

Cyril Abiteboul, Directeur Général de Renault Sport Racing :
« Dans l’ensemble, nous avons connu deux bonnes semaines à Barcelone et nous sommes satisfaits du travail accompli avant la première course de la saison. L’objectif principal des essais hivernaux est d’évaluer les pièces jusque dans leurs limites et certaines choses ont mieux fonctionné que d’autres. Cela fait partie du jeu. Nico et Daniel ont fourni des retours constructifs tout au long de la quinzaine en se partageant le volant chaque jour et en aidant notre équipe d’ingénieurs à progresser là où cela était nécessaire. Globalement, nous avons une excellente corrélation et coopération entre le circuit et nos usines. Nous avons recueilli des informations importantes et nous avons établi que les performances de notre moteur correspondent à nos attentes. En outre, le concept de notre châssis est bon. Nous devons maintenant construire sur ces fondations et continuer d’améliorer nos performances. Comme tout le monde, nous avons beaucoup de travail à faire avant Melbourne, mais nous avons le sentiment d’avoir maintenu la dynamique de la saison dernière et nous avons hâte de revenir en piste. »

Nico Hülkenberg :
« Je quitte Barcelone sur un sentiment positif après huit journées intenses au volant. Nous avons bien progressé depuis l’an dernier, et en particulier sur le groupe propulseur. Notre fiabilité a été bonne. Nous avons eu quelques petits soucis ici et là, mais l’équipe a très bien géré cela et nous avons pu compléter un grand nombre de tours. Nous savons que c’est extrêmement serré avec la concurrence, mais nous voulons seulement nous concentrer sur nous-mêmes. Nous nous rendons relativement confiants à Melbourne, mais nous avons entretemps beaucoup de choses à analyser pour être sûrs de maximiser le potentiel de la voiture. »

Daniel Ricciardo :
« C’était une semaine plutôt bonne et nous avons couvert de nombreux tours avec une certaine régularité. Cela prendra du temps pour rattraper les écuries de pointe, mais nous ne nous attendions pas à le faire durant les essais hivernaux et nous sommes très réalistes à ce sujet. Dans le même temps, il est impossible de faire des prévisions précises sur les performances. Nous avons encore du travail et des choses à améliorer et nous allons désormais nous y attacher. Nous allons disséquer les données accumulées ces derniers jours à l’usine. Nous faisons des progrès, mais les plus grands gains se feront progressivement. Je me rends à Melbourne avec le sentiment d’être dorénavant chez moi et je n’ai plus qu’une envie maintenant : être en course ! »

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