Renault Sport Formula One Team a conclu la séance d’essais d’intra-saison organisée en Hongrie avec Robert Kubica, de retour dans le cadre d’une session officielle de Formule 1 pour la première fois depuis six ans. Dans une ambiance joyeuse orchestrée par ses fans les plus fidèles, Robert a totalisé 142 tours – l’équivalent de plus de deux Grands Prix – en effectuant un programme d’évaluations de l’aérodynamique et des pneumatiques. En 1’18’’572, Robert a enregistré son meilleur tour sur le Hungaroring, le circuit sur lequel il avait fait ses débuts en Grands Prix de Formule 1 il y a presque onze ans.

Faits marquants :
Circuit : Hungaroring, Budapest (Hongrie) – 4,4 km
Châssis : R.S.17-04
Météo : temps chaud et ensoleillé. Air : 29-36°C. Piste : 36-54°C
Programme : essais aérodynamiques autour des roues avant et arrière, évaluation du pilote avec différents types de gommes, séries de tours courtes et longues, cartographie de l’aileron avant.
Tours couverts : 142
Classement : 4e en 1’18’’572
Interruptions : plusieurs drapeaux rouges

La suite ?
Renault Sport Formula One Team sera de retour en piste à l’occasion du Grand Prix de Belgique Pirelli, du 25 au 27 août sur le circuit de Spa-Francorchamps.

Robert Kubica :
« C’était un sentiment fantastique pour moi d’être au volant de la R.S.17. C’était également génial de voir autant de fans autour de la piste. Merci à eux tous ! Le cheminement pour en arriver là a été incroyable et j’ai pu répondre à de nombreuses questions que je me posais. J’ai beaucoup appris sur la voiture de dernière génération, car il y a bon nombre de différences avec les Formule 1 que j’ai pilotées par le passé. Cette monoplace est notamment plus large. J’ai été en mesure de mener méthodiquement le programme de l’équipe et je pense que nous avons fait de bons progrès. Ma compréhension de la R.S.17 et des pneumatiques 2017 se sont construites simultanément. Après cette journée, il est encore trop tôt pour définir quelle sera l’étape suivante. Pour l’instant, je tiens à remercier tout le monde chez Renault Sport Formula One Team pour avoir rendu cet essai possible. »

Alan Permane, Directeur sportif :
« Ce fût une journée bien remplie et productive, avec l’équivalent de plus de deux Grands Prix couverts. Nous avons effectué un programme complet et Robert nous a fait un bon retour. La R.S.17 a été parfaitement fiable, même avec les températures extrêmes relevées en piste. Nous avons accumulé beaucoup de données au cours des deux derniers jours, pour les ajouter aux leçons tirées du Grand Prix disputé sur ce circuit. Après la trêve estivale, nous aurons donc la possibilité de poursuivre l’optimisation de la voiture pour les prochaines courses. »

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