Renault F1 Team a réalisé une bonne première journée lors des essais du Grand Prix d’Australie, le premier rendez-vous de la saison 2019 du Championnat du Monde FIA de Formule 1.

Nico Hülkenberg a signé le septième temps du jour durant la seconde séance d’essais libres avec une légère avance de sept centièmes de seconde sur son nouvel équipier Daniel Ricciardo.

Paré de noir et jaune pour la première fois lors d’un week-end de course, Daniel a terminé à la huitième place devant de nombreux fans à l’Albert Park de Melbourne. Concentré sur un mélange de relais courts et longs tout au long du vendredi, le héros local a bouclé son meilleur tour en 1’23’’644.

Alan Permane, Directeur sportif – Notes du programme technique
• Ce vendredi était axé sur l’acclimatation au circuit urbain, poussiéreux et bosselé. Les conditions se sont améliorées tout au long de la journée malgré un vent intermittent.
• Peu après le début des EL1, Nico a rencontré un problème logiciel nécessitant la réinitialisation de celui-ci. Cela a retardé son programme avant que l’Allemand ne boucle onze tours avec les pneus tendres (rouge, C4) proposés par Pirelli.
• Daniel a aussi chaussé les gommes tendres en EL1 tout en assumant une partie du programme de Nico pour que l’équipe rassemble les données nécessaires sur plusieurs évolutions aérodynamiques.
• En EL2, les deux pilotes ont utilisé les pneus tendres, mais également les durs (blanc, C2) pour Nico et les médiums (jaune, C3) pour Daniel.

Les enseignements du jour :
• Nous sommes bien préparés pour les courts et longs relais.

Nico Hülkenberg – R.S.19-02 #27
Essais libres 1 : 10e – 1’25’’015 – 11 tours
Essais libres 2 : 7e – 1’23’’574 – 37 tours

Nico : « Nous avons bien récupéré après une première séance loin d’être idéale. La deuxième session était plus efficace. Je me suis immédiatement senti à l’aise au volant et c’est l’une des choses les plus importantes pour un pilote. Nous arrivons sur un circuit différent des essais. Celui-ci offre un sacré contraste au niveau des sensations, mais j’avais mes repères et j’étais aussi heureux que nous pouvons l’être à ce stade. Nous avons complété notre programme comme prévu en EL2. Nos longs relais ont été bons, mais il reste beaucoup de données à analyser d’ici les qualifications demain. »

Daniel Ricciardo – R.S.19-01 #3
Essais libres 1 : 17e – 1’25’’634 – 16 tours
Essais libres 2 : 8e – 1’23’’644 – 31 tours

Daniel : « C’était bien de terminer cette bonne première journée. La semaine a été chargée avec beaucoup d’événements en amont, donc c’était agréable de passer aux essais. Nous étions réguliers dans la deuxième séance et je suis clairement plus à l’aise chaque fois que je sors du garage. Nous avons encore beaucoup à apprendre et à améliorer, mais nous progressons pas à pas. Pour moi, il s’agit de mieux comprendre la voiture et nous avons pris un bon départ dans ce domaine aujourd’hui. Les qualifications seront intéressantes et j’ai hâte d’être à demain. »

Nick Chester, Directeur technique châssis : « Dans l’ensemble, nous avons connu une bonne journée pour commencer la saison. La première séance a été légèrement perturbée lorsque nous avons détecté un problème logiciel sur la monoplace de Nico. Daniel est véritablement rentré dans le bain avec ses premiers essais avec l’équipe. Nous avons cependant amélioré la voiture entre les sessions et la seconde était très positive. Nous avons cherché à avoir un bon rythme tant sur les relais courts que sur les longs. Nous devons encore analyser toutes les informations, mais nous sommes raisonnablement satisfaits de cette première journée. »

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