Renault Sport Formula One Team est parti du bon pied au Grand Prix du Mexique avec le troisième temps de Carlos Sainz sur chacune des deux premières séances d’essais libres.

Carlos et Nico Hülkenberg ont été présents au sein du top cinq tout au long de la journée sur le circuit des frères Rodríguez. Carlos a terminé troisième des deux séances alors que Nico se classait quatrième ce matin, puis cinquième cet après-midi.

Alan Permane, Directeur sportif – Notes du programme technique
• En EL1, les deux pilotes ont exclusivement roulé avec les Pirelli Hypertendres (rose).
• En EL2, Carlos a chaussé les Supertendres (rouge), Nico les Ultratendres (jaune). Tous les deux ont aussi utilisé les Hypertendres durant cette séance.

Les enseignements du jour :
• La Renault R.S.18 semble bien fonctionner au Mexique.

Nico Hülkenberg – R.S.18-02 #27
Essais libres 1 : 4e – 1’18’’028 – 21 tours
Essais libres 2 : 5e – 1’18’’046 – 36 tours

Nico : « La voiture offrait de bonnes sensations, conformément à nos attentes. Il en allait de même sur le plan de l’équilibre. Nos performances dès le vendredi sont une agréable surprise. La dégradation des pneus est un élément auquel nous prêtons attention en vue de la course. Les Hypertendres offrent un excellent rythme, mais cela ne dure pas. Nous devons travailler sur certains réglages, donc il y a du potentiel pour faire mieux encore demain. »

Carlos Sainz – R.S.18-03 #55
Essais libres 1 : 3e – 1’17’’926 – 20 tours
Essais libres 2 : 3e – 1’17’’953 – 35 tours

Carlos : « C’est toujours agréable de prendre la piste au Mexique et c’est encore mieux quand les temps sont bons par rapport à la concurrence même si ces troisièmes places n’ont qu’une valeur symbolique ! C’était un bon vendredi avec quelques essais le matin, suivis d’un gros programme que nous avons réussi à boucler sans aucun souci l’après-midi. La compréhension et la gestion des pneus seront cruciales pour dimanche. C’est donc l’un des principaux sujets à analyser, mais nous avons hâte d’être à demain. »

Marcin Budkowski, Directeur Executif d’Enstone : « Nous avons réalisé de très bonnes performances sur un tour mais aussi affiché un très bon rythme sur les longs runs avec nos deux pilotes. Nous avons bouclé nos programmes sans problème, y compris certains essais aérodynamiques pour corréler les données. La gestion des pneumatiques est un vrai sujet sur ce circuit, avec notamment des changements de températures et de météo prévus pour demain. Les performances d’aujourd’hui sont néanmoins très encourageantes pour le reste du week-end. »

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