Alpine F1 Team a débuté son premier week-end de course par un vendredi sans problème lors des essais du Grand Prix Gulf Air de Bahreïn sur le Circuit International de Bahreïn.

Alpine F1 Team a débuté son premier week-end de course par un vendredi sans problème lors des essais du Grand Prix Gulf Air de Bahreïn sur le Circuit International de Bahreïn.

Sous les projecteurs de Bahreïn, Esteban Ocon a terminé la journée au onzième rang tandis que son équipier Fernando Alonso s’est classé quinzième pour ses premiers essais libres officiels depuis 2018.

La nouvelle règlementation en vigueur en 2021 ayant réduit les essais du vendredi de trois à deux heures, chaque relais est désormais crucial pour le bon déroulement du week-end de course.

Disputée sous une chaleur torride avec un mercure à 35°C, la première séance a vu l’équipe se concentrer sur une série d’évaluations aérodynamiques sur l’A521. Les deux pilotes ont commencé ce programme en pneumatiques durs (C2) avant de finir la session en tendres (C4).

Dans la soirée, la température de piste a chuté de près de quinze degrés. Dans ces conditions, les deux hommes ont passé les gommes médiums (C3) pour la première fois avant des relais avec peu d’essence embarquée en pneus tendres. Esteban et Fernando ont conclu les EL2 avec davantage de carburant dans leurs monoplaces.

Esteban Ocon – Alpine A521-05 n°31
Essais libres 1 : 15e – 1’33’’528 – 20 tours
Essais libres 2 : 11e – 1’31’’601 – 24 tours

Esteban : « C’est bien de retrouver le volant pour préparer un week-end de course. Je pense que nous avons connu une bonne journée avec des progrès entre les EL1 et les EL2. Nous avons découvert beaucoup de choses depuis les essais, donc il était important de poursuivre sur cette lancée aujourd’hui. Nous devons encore travailler dur dans les moindres détails, mais la voiture a assurément plus de potentiel. Nous ne sommes que vendredi et nous savons que cela ne commence vraiment à compter demain. J’ai bien aimé les séances d’essais plus courtes car vous devez vous concentrer beaucoup plus sur chaque relais puisque le moindre moment en piste compte. »

Fernando Alonso – Alpine A521-06 n°14
Essais libres 1 : 16e – 1’33’’872 – 18 tours
Essais libres 2 : 15e – 1’31’’770 – 24 tours

Fernando : « C’était fantastique d’être de retour dans une séance d’essais libres de Formule 1. Vous ressentez le surplus d’adrénaline avec le trafic et tout ce qui se passe autour de vous. C’est très différent des tests de présaison. C’était bien et j’ai aimé sentir mon envie d’en découdre à chaque tour. Nous avons terminé notre programme lors de la première session disputée dans des conditions très chaudes, puis de longs relais sur une piste plus froide ce soir en EL2. Nous devons encore peaufiner une partie des réglages de la voiture et analyser un peu plus les données, mais je suis satisfait de ma journée dans l’ensemble. »

Davide Brivio, directeur de la compétition
« Nous avons beaucoup travaillé aujourd’hui. En EL1, nous avons essayé d’autres réglages sur la voiture avant que l’équipe ne fasse du bon travail pour améliorer l’équilibre de la monoplace ce soir. Je pense que nous avons fait un pas en avant dans la deuxième séance et nous avons haussé notre rythme. Il est maintenant temps d’analyser ce que nous avons fait et d’identifier les domaines dans lesquels nous pouvons encore progresser. Nous continuerons à aller de l’avant en tant qu’équipe en poursuivant notre travail. L’objectif est de franchir une nouvelle étape pour les essais de demain et d’être fin prêts pour les qualifications. »

Tours : 86 tours (Esteban : 44 ; Fernando : 42), 465 km.
Soit dix fois la longueur de Bahreïn du nord au sud.

Alpine Academy / Dimanche, la course longue de Formule 2 verra une première ligne 100 % Alpine Academy, Guanyu Zhou ayant signé la pole position avec 3/1000e de seconde d’avance sur Christian Lundgaard au terme d’une séance de qualification passionnante. Oscar Piastri s’est classé huitième. Le top dix sera inversé pour établir la grille de la première course sprint demain. Oscar partira donc troisième, Christian neuvième et Zhou dixième.

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