Renault Sport Formula One Team et Nico Hülkenberg prennent une belle sixième place au terme d’un Grand Prix de Chine exaltant et disputé.

Après avoir bataillé lors d’un premier tour très animé, Nico a bien géré ses pneumatiques tout en profitant de l’intervention de la voiture de sécurité pour effectuer son deuxième arrêt et menacer d’autres concurrents en fin de course. Carlos a connu un scénario similaire en se classant neuvième grâce à une offensive menée jusqu’au dernier tour.

• Nico s’élance depuis la septième position avec les Pirelli ultratendres (violet) utilisés en qualifications. Septième au 13e tour, il s’arrête pour chausser un train de médiums neufs. Lors de l’intervention de la voiture de sécurité au 31e tour, il est septième lorsqu’il décide de repasser par les stands pour passer des nouveaux tendres.
• Neuvième sur la grille, Carlos débute sur ses ultratendres des qualifications. Au 12e tour, il est neuvième lorsqu’il s’arrête pour un jeu de médiums neufs qu’il échange pour des tendres neufs alors qu’il est neuvième au 31e tour.

Nico Hülkenberg, R.S.18-02 #27 – Départ : 7e – Arrivée : 6e
« Au départ, tout le monde semblait avoir peu d’adhérence tant les voitures glissaient partout ! Dès le départ, nous étions sur une stratégie à deux arrêts. Il fallait donc faire durer les pneus tout en maintenant un bon rythme. Cela a payé. La voiture de sécurité a joué en notre faveur en nous facilitant les choses, mais je pense que le résultat aurait été le même sans cela. Aujourd’hui, le rythme était bon et nous étions les meilleurs des autres. C’est loin d’être une mauvaise journée et nous empochons huit points au terme d’une course très amusante ! »

Carlos Sainz, R.S.18-01 #55 – Départ : 9e – Arrivée : 9e
« Encore les deux voitures dans les points, bien joué ! J’ai pris un excellent départ, mais une Red Bull m’a tassé au premier tour. J’ai alors perdu quelques places mais je suis revenu derrière Nico. Dès lors, nous avons réussi à couvrir nos deux arrêts avec l’aide de la voiture de sécurité. Dans mon dernier relais, le trafic derrière Alonso et Magnussen a trop fait souffrir mes pneus. Je devais les préserver pour en profiter en fin de course. C’était vraiment serré avec Vettel… Je pense que je l’aurais eu avec un tour de plus ! Dans l’ensemble, je suis content de marquer de nouveaux points, mais je dois encore travailler avec mes ingénieurs pour avoir pleinement confiance au volant. »

Cyril Abiteboul, Directeur général :
« C’est évidemment une bonne journée pour l’équipe qui montre qu’elle gagne en maturité. Nous étions bien placés sur la grille de départ avec nos deux voitures dans le top dix, mais cela nous a mis dans une position difficile pour la stratégie. Nous savions que nous devions faire deux arrêts là où nos adversaires n’en faisaient qu’un. Grâce aux nombreux dépassements de nos pilotes, nous y sommes parvenus. La voiture de sécurité a un peu aidé, mais je ne pense pas que cela ait beaucoup changé la physionomie de la course. L’équipe se construit et devient plus forte à tous les niveaux. Notre rythme est encourageant, tout comme l’est la victoire de Daniel Ricciardo. Cela démontre que le groupe propulseur Renault peut remporter des courses. »

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