Sous le vent et la fraîcheur du Circuit des Amériques, Nico Hülkenberg a mené Renault Sport Formula One Team à la septième place de la grille de départ du Grand Prix Pirelli des États-Unis. Au terme d’une séance de qualifications extrêmement disputée sur une piste sèche, Carlos Sainz a manqué le top dix pour seulement deux millièmes de seconde et s’élancera demain depuis la onzième position.

Nico Hülkenberg – R.S.18-02 #27 – Q : 7e en 1’34’’215 – EL3 : 14e en 1’35’’882
« Je suis assez satisfait de cette belle qualification où nous avons pu extraire tout le potentiel de la voiture. Pour être honnête, c’était assez difficile de trouver l’équilibre, car il y avait beaucoup de vent et cela se ressent au volant. L’équilibre change radicalement d’un virage à l’autre et cela rend les choses d’autant plus piégeuses quand les sensations ne sont pas au rendez-vous. Néanmoins, c’était la même chose pour tout le monde et nous avons tous dû essayer de faire des tours propres. J’ai attaqué autant que j’ai pu et je pense que nous avons réussi à être performants aujourd’hui. »

Carlos Sainz – R.S.18-03 #55 – Q : 11e en 1’34’’566 – EL3 : 9e en 1’35’’450
« C’était une journée encourageante et c’est une bonne chose de voir que nous sommes à nouveau dans le coup. Je n’étais qu’à deux millièmes de la Q3. J’ai malencontreusement enclenché une combinaison sur le volant et j’ai perdu deux dixièmes dans le dernier virage. C’est frustrant, car cela veut dire que la Q3 était vraiment à portée. Les points seront toutefois attribués demain, donc je reste positif. Les courses sont d’habitude animées ici. On peut suivre les voitures et il y a des opportunités de dépassement qui pourraient rendre la course très intéressante. »

Alan Permane, Directeur sportif
Nous sommes contents de ce résultat.

Comment se sont passées les qualifications pour l’équipe ?
« C’est bon de revenir dans les dix premiers en étant au cœur du top dix avec Nico. Nous sommes devant nos principaux adversaires, donc nous sommes bien placés pour demain. Carlos a manqué la Q3 pour deux millièmes de seconde. S’il y était arrivé, Nico aurait fini onzième. Cela souligne à quel point c’était extrêmement disputé aujourd’hui. »

Que peut-on espérer de la course demain ?
« Comme nous n’avons fait que peu de tours en pneus pluie vendredi, il est difficile de s’avancer sur les performances des pneumatiques. Nous ne disposons que des données des EL3 sur les pneus slicks. Nos simulations d’avant-course nous donnent confiance. Avec Nico en septième place sur la grille et Carlos ayant la voiture la mieux placée parmi celles pouvant choisir librement leurs gommes au départ, nous devrions avoir toutes les cartes en main. »

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