Renault Sport Formula One Team a connu la frustration lors d’un Grand Prix Rolex de Hongrie de Formule 1 où Carlos Sainz a terminé dans les points sans avoir pu tirer pleinement profit de sa belle cinquième place sur la grille.

Contrairement aux qualifications humides de la veille, le Hungaroring était baigné par le soleil pour la course. L’accent était alors mis sur la gestion des pneumatiques. Carlos et Nico Hülkenberg ont tous les deux pris de bons départs, mais toute remontée s’avérait difficile par la suite. Dixième au terme du premier tour, Nico a attaqué après un arrêt tardif pour chausser les pneus Ultratendres pour finalement se classer douzième. Malgré cette journée compliquée, l’équipe conserve le quatrième rang du Championnat Constructeurs avant la pause estivale.

• Parti cinquième en Pirelli Tendres (jaune) neufs, Carlos s’est arrêté au vingt-cinquième tour pour passer un nouveau train de gommes Médiums (blanc).
• Nico s’est élancé depuis la treizième place avec des Tendres neufs qu’il a troqué pour des Médiums neufs au vingt-troisième tour. Profitant de l’intervention de la voiture de sécurité virtuelle au cinquantième tour, il a opté pour des Ultratendres (violet) neufs.

Nico Hülkenberg – R.S.18-02 #27 – Départ : 13e – Arrivée : 12e
« La voiture n’avait pas le rythme et l’équilibre était mauvais aujourd’hui. En fin de compte, nous n’étions pas assez rapides. Nous avons connu une bonne course le week-end dernier et cela n’était pas le cas cette fois. Le sport automobile est ainsi. Quand vous n’avez pas le rythme, tout devient plus dur et cela l’était encore plus en étant bloqué dans le trafic la plupart du temps. Nous pensions que ce tracé nous conviendrait, donc nous devons comprendre ce qu’il s’est passé et pourquoi la monoplace était difficile à piloter. Nous avons néanmoins hâte d’être aux essais de la semaine prochaine avant d’avoir un peu de repos. L’équipe, les ingénieurs et les mécaniciens le méritent. »

Carlos Sainz – R.S.18-01 #55 – Départ : 5e – Arrivée : 9e
« C’était une course frustrante. Le premier tour en Tendres était difficile, mais j’ai pris un bon départ jusqu’à ce que je perde quelques places en étant poussé au premier virage. Quand la course s’est stabilisée, j’ai commencé à élever la cadence et enchaîné des tours rapides avant de nous arrêter. Le trafic n’a pas aidé et nous a coûté du temps face aux deux McLaren. Elles sont ressorties devant moi après leur premier arrêt. Nous devons étudier ce qu’il s’est passé, mais nous aurions certainement pu faire mieux aujourd’hui. »

Cyril Abiteboul, Team Principal
« C’était une journée frustrante et nous savons que nous pouvons faire mieux. Nos deux voitures ont pris un bel envol, mais Carlos a ensuite perdu des positions au premier tour et aucun des deux pilotes n’a pu progresser par la suite. Notre choix de pneumatiques était trop conservateur au départ. La stratégie et l’équilibre de la voiture n’étaient pas bons. Deux jours d’essais au Hungaroring nous attendent désormais. Nous travaillerons sur ces domaines en les incluant à notre programme visant à développer des éléments pour la seconde moitié de la saison et à valider les directions à prendre pour l’an prochain. »

« Au-delà de cette course, nous pouvons considérer que la première moitié de saison correspond à nos objectifs, mais nous ne pouvons pas nous contenter de notre position au championnat. Nous devons accélérer dans tous les domaines de l’équipe pour non seulement atteindre notre but cette année, mais aussi poursuivre nos progrès dans notre projet à long terme en étant compétitifs au plus haut niveau dans les années à venir. »

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