Renault F1 Team a lancé le week-end du Grand Prix Rolex de Hongrie sous la pluie au Hungaroring. Des nuages menaçants ont entouré le circuit tout au long de la journée, limitant le roulage le matin avant de le réduire à une poignée de tours l’après-midi.

Dans la matinée, Nico Hülkenberg était le plus rapide de nos pilotes, l’Allemand se classant septième et Daniel Ricciardo onzième. Des averses intermittentes se sont abattues sur le tracé tout au long de cette première séance avant de revenir lors de la deuxième session d’essais libres. Nico et Daniel ont alors dû se contenter d’un total de vingt-sept tours, Daniel signant au passage le cinquième meilleur temps, suivi de près par Nico, huitième cette fois.

Alan Permane, Directeur sportif – Notes du programme technique
• Les deux pilotes ont pris la piste en Pirelli tendres (rouge, C4) avant de chausser les intermédiaires (vert) le temps d’un tour après une courte averse à mi-séance. Tous deux ont ensuite repassé les tendres pour le reste de la matinée.
• Conformément au programme prévu, Nico a changé de carrosserie durant la session pour évaluer différents niveaux d’aérodynamique.
• Les seconds essais libres ont été perturbés par un fin crachin. Nico et Daniel ont réussi à accomplir un relais en gommes tendres avant que les précipitations ne s’intensifient sur la fin.
• Nous avons aussi fait un run en intermédiaires pour vérifier nos réglages en cas de pluie demain.

Les enseignements du jour :
• Nos réglages semblent fonctionner sur piste sèche et mouillée et nous avons bouclé la journée en étant satisfaits de nos progrès malgré des conditions décousues.

Nico Hülkenberg – R.S.19-04 #27
Essais libres 1 : 7e – 1’18’’417 – 31 tours
Essais libres 2 : 8e – 1’18’’892 – 14 tours

Nico : « C’était une bonne journée dans l’ensemble. C’était un peu différent d’un vendredi habituel avec ces conditions et la présence de la pluie tout au long des deux séances. Nous n’avons pas pu tirer les enseignements classiques des essais et tout le monde sera un peu dans l’inconnu demain et pour la suite du week-end, ce qui n’est pas nécessairement une mauvaise chose. Je pense que nous sommes bien placés, la voiture ne semblait pas trop mal, notamment l’après-midi durant notre relais en tendres. »

Daniel Ricciardo – R.S.19-02 #3
Essais libres 1 : 11e – 1’18’’894 – 30 tours
Essais libres 2 : 5e – 1’18’’597 – 13 tours

Daniel : « C’était une journée plutôt bonne, même si la météo n’était pas géniale. Nous avons connu un après-midi positif avec les quelques tours que nous avons pu boucler. Nous avons bien progressé après une matinée difficile, mais il en reste un peu à trouver ce soir. Je me sentais plus en confiance l’après-midi, donc c’est prometteur. Nous verrons bien ce qu’il se passera demain. Cela pourrait être intéressant comme il y a encore des risques de pluie. C’est aussi le dernier rendez-vous avant les vacances, donc au travail ! »

Nick Chester, directeur technique châssis : « Avec ce type de conditions changeantes, vous devez essayer de tout intégrer avant que la pluie n’arrive. Au début des EL1, ni Nico ni Daniel n’étaient contents des réglages, mais les modifications que nous avons apportées les ont rendus beaucoup plus heureux. En EL2, nous n’avons pu faire que deux relais courts sur le sec, mais nous avons confirmé que nous allions dans la bonne direction et que nous pouvions progresser encore davantage. Nous avons aussi chaussé les intermédiaires, car il pourrait à nouveau pleuvoir demain au moment décisif. En fin de séance, tous les deux semblaient satisfaits de leur voiture avec ces gommes également. »

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