Renault Sport Formula One Team a manqué son objectif au Grand Prix VTB de Russie, Nico Hülkenberg se classant douzième tandis que Carlos Sainz a mené sa monoplace meurtrie au dix-septième rang sur l’Autodrome de Sotchi.

Grâce à leur stratégie alternative par rapport aux concurrents qui les précédaient au départ, les deux pilotes ont réalisé de bons progrès en début de course sur les pneus Tendres. Handicapé par un fond plat et un ponton droit endommagé, Carlos a néanmoins perdu du terrain au fil des passages. De son côté, Nico s’est hissé jusqu’à la septième position avant de terminer à deux places des points. L’équipe reste quatrième au Championnat Constructeurs.

• Parti douzième avec des Pirelli Tendres (jaune) neufs, Nico est rentré aux stands au trente-cinquième tour pour chausser un train d’Ultratendres (violet) neufs.
• Onzième sur la grille, Carlos s’est aussi élancé avec des Tendres neufs qu’il a troqués pour un nouveau jeu d’Ultratendres au trente-deuxième tour.

Nico Hülkenberg – R.S.18-02 #27 – Départ : 12e – Arrivée : 12e
« Malheureusement, nous n’avons pas réussi à tirer pleinement profit de notre stratégie. Nous avons connu une course propre, sans incident, et c’était positif d’être aussi longtemps en septième place même si nous n’avons pas pu la récupérer après notre arrêt. Nous avons tout tenté et nous avons plutôt bien exécuté cette stratégie alternative, mais cela n’a pas payé en fin de compte. »

Carlos Sainz – R.S.18-03 #55 – Départ : 11e – Arrivée : 17e
« Je suis partagé sur le départ. J’ai pris un bon envol avec les pneus Tendres et j’ai dépassé quelques monoplaces en Hypertendres. J’ai toutefois été touché par une Williams au deuxième virage. Même si je n’ai pas ressenti grand-chose sur le moment, le fond plat et le côté de ma voiture étaient détruits. Cela m’a vraiment compliqué la tâche. Je suis resté en piste pour essayer d’aider l’équipe dans sa stratégie et de retenir nos adversaires le plus longtemps possible, mais les points étaient hors d’atteinte aujourd’hui. J’ai pu voir à quel point les dégâts étaient sérieux quand j’ai quitté le volant après la course. Cela expliquait clairement pourquoi elle était presque impossible à piloter. Il est désormais temps de préparer le Japon ! »

Cyril Abiteboul, Team Principal
« C’était une course décevante. Il est évident que nous avons pris la bonne décision lors des qualifications. Cela nous offrait la meilleure stratégie pour le Grand Prix et nous étions septièmes, en lice pour les points, avant notre passage aux stands. Malheureusement, nous n’avons pas pu en retirer tous les bénéfices. Carlos a été percuté en début de course et les dégâts lui ont coûté environ une seconde par tour. La stratégie de Nico semblait fonctionner avec un rythme de course similaire à celui de nos concurrents directs. Néanmoins, notre course – et surtout le dernier relais – a été compromise plus tôt par la gestion de l’essence. Dans l’ensemble, nous devons rapidement tourner la page de ce week-end. Nous savions que nous serions en difficulté en Russie et nous avons tout donné. Passons vite au Japon ! »

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