Renault Sport Formula One Team a connu une première journée productive au Grand Prix VTB de Russie. Artem Markelov y a disputé sa première séance d’essais libres sur l’autodrome de Sotchi.

Ce matin, le Russe a pris le volant de la Renault R.S.18 de Carlos avant que l’Espagnol ne retourne aux côtés de Nico Hülkenberg l’après-midi. Carlos s’est montré le pilote le plus rapide des trois avec son tour bouclé en 1’35’’341 dans la deuxième session. En outre, l’équipe a introduit un nouveau fond plat aujourd’hui.

Alan Permane, Directeur sportif – Notes du programme technique
• En EL1, Nico s’est concentré sur plusieurs évaluations aérodynamiques tout en travaillant sur les réglages avec l’ancienne version du fond plat. Sa séance s’est achevée un peu plus tôt que prévu, l’équipe suspectant une fuite d’échappement. Nico a chaussé avec les Pirelli Hypertendres (rose).
• Au volant de la voiture de Carlos floquée du n°46, Artem a effectué des évaluations aérodynamiques et un travail sur les réglages avec les pneus Hypertendres et le nouveau fond plat.
• En EL2, Nico et Carlos ont utilisé le nouveau fond plat et les pneumatiques Hypertendres pour évaluer la performance des gommes, y compris avec le plein d’essence. Nico a également utilisé les Tendres (jaune), Carlos les Ultratendres (violet).

Les enseignements du jour :
• Le nouveau fond plat fonctionne comme prévu et Artem a réalisé de bons débuts en EL1.

Nico Hülkenberg – R.S.18-02 #27
Essais libres 1 : 9e – 1’36’’274 – 18 tours
Essais libres 2 : 14e – 1’35’’568 – 35 tours

Nico : « C’était un vendredi classique de mon côté. J’aime piloter sur ce circuit et nous avons consacré la journée à rendre la voiture plus rapide et plus équilibrée. Nous nous sommes concentrés sur les zones habituelles de la monoplace comme nous connaissons plutôt bien son comportement à ce stade de la saison. Il n’y a donc pas eu de surprise. Nous avons beaucoup d’informations sur lesquelles travailler pour la suite du week-end. »

Artem Markelov – R.S.18-03 #46
Essais libres 1 : 15e – 1’37’’183 – 22 tours

Artem : « J’étais très fier d’être au volant aujourd’hui et je suis assez satisfait de la manière dont tout s’est déroulé. L’équipe m’a fourni de bons retours et c’était une expérience formidable. Je me suis senti en confiance après le deuxième tour et la F1 a tout l’air d’être le lieu où je devrais être ! J’adresse un immense merci à Renault pour cette première expérience lors d’une séance officielle en Grand Prix. »

Carlos Sainz – R.S.18-03 #55
Essais libres 2 : 12e – 1’35’’341 – 37 tours

Carlos : « Ce n’est jamais l’idéal de manquer une séance, mais c’est satisfaisant de retrouver le volant sans grande surprise en EL2. C’était un après-midi positif et nous avons bouclé de nombreux tours afin de préparer la voiture en vue des qualifications et de la course. Nous savons que nous devons travailler pour exploiter au mieux les pneumatiques. Ce sera la clé dimanche et nous avons une petite idée pour trouver un peu plus de performances. J’ai donc hâte d’être à demain. »

Nick Chester, directeur technique châssis : « C’était une journée linéaire. Ce matin, Artem a fait du bon travail en se mettant rapidement dans le rythme. Il a fini la séance non loin de Nico tout en bouclant le programme pour cette session. La voiture s’est comportée comme prévu aujourd’hui et le nouveau fond plat offre ce que l’on attendait de lui. Le peloton a l’air extrêmement serré sur cette piste, donc nous chercherons à extraire le moindre gain de performance demain et en course. »

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