Les concurrents de la Formule Renault Eurocup se rendront le week-end prochain sur le Circuit de Spa-Francorchamps pour l’avant-dernier rendez-vous de l’année. Sur ce lieu mythique du sport automobile, les premières couronnes 2017 de l’école des champions de Renault Sport Racing pourraient être décernées.

Véritable mythe, Spa-Francorchamps est devenu au fil des ans un incontournable du calendrier. Pour ce neuvième meeting de la saison, les rivalités seront plus intenses que jamais sur l’un des tracés les plus sélectifs de l’année au moment où la lutte pour le sacre pourrait délivrer son verdict. Autant dire que le spectacle s’annonce grandiose sur une piste où l’aspiration joue un grand rôle en Formule Renault !

Une étape décisive ?

À Spa-Francorchamps, R-ace GP aura le premier titre de son histoire en vue ! L’équipe française pourra compter sur son quatuor habituel pour distancer définitivement ses dernières rivales, Josef Kaufmann Racing et Tech 1 Racing.

Pour Will Palmer (R-ace GP), Robert Shwartzman (R-ace GP) et Max Defourny (R-ace GP), l’enjeu sera donc double puisque tous les trois voudront reprendre le dessus sur Sacha Fenestraz (Josef Kaufmann Racing).

Dans la foulée de sa pige remarquée en Championnat d’Europe FIA de F3 et de son doublé en Formule Renault NEC au Nürburgring, le Français est le seul pilote pouvant s’offrir la couronne en Belgique. Face à lui, Will Palmer tentera de poursuivre sa remontée. Après son week-end noir au Circuit Paul Ricard, Robert Shwartzman devra rebondir et il a commencé dès les essais collectifs de mardi. Enfin, après sa première apparition en F3, Max Defourny tiendra l’occasion de briller devant son public, là où il avait obtenu sa première victoire en Formule Renault.

Derrière, Gabriel Aubry (Tech 1 Racing) jouera son va-tout pour rester dans le match tout en se mettant à l’abri des meilleurs rookies au classement général : le protégé de la Renault Sport Academy Max Fewtrell (Tech 1 Racing) et le pensionnaire du Red Bull Junior Team Daniel Ticktum (Arden Motorsport).

Parmi ces sept derniers prétendants au titre, Max Fewtrell sera le seul à découvrir Spa en conditions de course puisque même son rival britannique y avait effectué sa première apparition en Formule Renault il y a deux ans.

À surveiller

Auteur de deux podiums cet été, Yifei Ye (Josef Kaufmann Racing) voudra s’affirmer avec une première victoire pour distancer Alex Peroni (Fortec Motorsports) ou encore Richard Verschoor (MP Motorsport) et Neil Verhagen (MP Motorsport), deux membres du Red Bull Junior Team.

Ils devront néanmoins faire face à des pilotes expérimentés sur ce circuit comme Henrique Chaves (AVF by Adrián Vallés), Alexey Korneev (Fortec Motorsports) et Thomas Randle (AVF by Adrián Vallés), vainqueur l’an passé en BRDC F3. À l’époque, Thomas Maxwell (Tech 1 Racing) figurait déjà parmi ses concurrents !

Pour le local Ghislain Cordeel (Arden Motorsport), Thomas Neubauer (Tech 1 Racing) et Julia Pankiewicz (Mark Burdett Motorsport), ils devront mettre leur expérience à profit pour inscrire leurs premiers points dans l’Ardenne belge.

Plus rien à perdre… ou presque !

Fin prêts pour leurs premières courses à Spa, Alexander Vartanyan (JD Motorsport), Raúl Guzmán (R-ace GP), Luis Leeds (Josef Kaufmann Racing), Jarno Opmeer (MP Motorsport), Zane Goddard (Arden Motorsport), Presley Martono (Mark Burdett Motorsport) et Najiy Ayyad bin Abd Razak (Fortec Motorsports) tenteront de gonfler leur compteur en cette fin de saison.

En parallèle, Axel Matus (AVF by Adrián Vallés), Jean-Baptiste Simmenauer (JD Motorsport), Sun Yue Yang (JD Motorsport), Frank Bird (Fortec Motorsports) et Xavier Lloveras (AVF by Adrián Vallés) voudront s’adapter rapidement pour accéder enfin au top dix.

Les concurrents de la Formula Renault NEC seront présents dans le peloton, mais invisibles au classement. Parmi eux, on retrouvera le Belge Gilles Magnus (R-ace GP) opposé à Charles Milesi (R-ace GP), Théo Coicaud (R-ace GP), Michael Benyahia (R-ace GP) et Bartłomiej Mirecki (BM Racing Team).

Programme

Vendredi 22 septembre 2017
9h00 – 9h50 Essais collectifs
13h00 – 13h20 Qualifications 1 (Groupe A)
13h25 – 13h45 Qualifications 1 (Groupe B)
17h05 – 17h20 Qualifications 2 (Groupe B)
17h25 – 17h40 Qualifications 2 (Groupe A)

Samedi 23 septembre 2017
9h10 – 9h40 Course 1
15h00 – 15h30 Course 2

Dimanche 24 septembre 2017
10h30 – 11h00 Course 3

Liste des engagés

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