Nick Chester: Lancement 2019

Nick Chester
Directeur Technique Châssis

Parlez-nous de la Renault R.S.19, la monoplace de Renault F1 Team pour la saison 2019…
Le règlement a évolué de manière significative. L’an dernier, les voitures ne pouvaient pas se suivre d’assez près à cause d’importantes pertes d’appui dans les turbulences aérodynamiques. Les discussions entre les écuries et la FIA ont mené à des changements tels qu’un aileron avant plus simple et plus large de 200 mm, des écopes et conduits de freins modifiés à l’avant, des déflecteurs abaissés et un aileron arrière plus grand, plus large et plus haut doté d’un DRS plus puissant. Ce n’était pas une règlementation évidente à interpréter. Nous avons perdu de l’appui au début du processus de développement. Notre objectif est d’améliorer la monoplace dans son ensemble et notamment de la rendre la plus légère possible, comme toujours. Nous avons également plus de lest avec lequel jouer grâce à l’augmentation du poids minimum du pilote désormais établi à 80 kg.

Quelles nouvelles ressources l’équipe a-t-elle pu exploiter dans la création de la R.S.19 ?
Tous les moyens à notre disposition ont franchi un palier. Nous avons aujourd’hui des infrastructures au meilleur niveau qui disposent des meilleurs outils d’usinage pour les châssis. Cela nous permet de travailler avec des tolérances resserrées. Nous avons apporté des améliorations à la soufflerie et nous avons un atelier de peinture sur place. Nous pouvons ainsi avancer jusqu’au dernier moment tout en conservant une finition irréprochable. La nouvelle salle blanche est fantastique. Elle est deux fois plus grande que l’ancienne, ce qui rend l’assemblage des composites plus efficace et nous aide à mieux préparer la monoplace. D’autres mises à jour ont été implémentées sur l’ensemble du site et nous développons en parallèle les capacités techniques de l’équipe. Nous continuons de recruter et d’améliorer nos processus de travail pour renforcer constamment notre organisation.

Dans quelle mesure les pilotes ont-ils influencé le développement de la voiture ?
C’est très agréable de travailler avec Nico, car il exprime clairement ce qu’il attend de sa voiture. Il connaît les solutions que nous pouvons lui fournir pour être plus rapide. Les échanges sont aussi très productifs avec Daniel. Il est nouveau parmi nous, mais il se montre très ouvert et ses premiers retours sont assez proches de ceux de Nico. Ce que nous essayons de mettre dans la R.S.19 devrait fonctionner pour eux deux. Plus leurs réactions sont proches, plus il est facile de développer la monoplace. C’est un duo incroyablement bon et tous les deux sont rapides, travaillent dur et offrent d’excellents ressentis.

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